Marais d'Harchies: pourquoi les saules pleurent-ils (crachats de coucou)? - 22/06/2009 - RobertViseur.Be - Journal personnel

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Nouvelle du 22/06/2009

[Ma région (espaces naturels)]
[22-06-2009] Marais d'Harchies: pourquoi les saules pleurent-ils (crachats de coucou)?

Peut-être avez-vous déjà remarqué, au printemps, que les saules pleuraient, au point parfois de mouiller le sol!



En y regardant de plus près, vous observerez la présence d'une écume blanchâtre sur les tiges et les branches de l'arbre.



De grosses goutes perlent parfois, d'où ces cette ''pluie'' (pour les saules, on parle aussi parfois de ''larmes'').



Un examen plus attentif vous permettra de constater que cette mousse est habitée ;-).



En pratique, cette mousse est appelée crachat de coucou (car elle apparaît au premier chant du coucou [5]) et est créée par les cercopes (proches des cigales). Les cercopes ''sont donc des homoptères (auxquels appartiennent les cigales, les pucerons...)''. ''Ils ont un appareil buccal de type piqueur-suceur et l'utilisent pour perforer les tiges ou branches des plantes et sucer la sève''. ''La sève a la particularité d'être riche en eau et en sucres (peu équilibré, l'animal a donc besoin d'une grande quantité de sève pour subvenir à ses besoins)''. ''La larve rejette l'eau et les sucres excédentaires dans ses excréments (comme les pucerons qui sécrètent du miellat)'' [1].

Voici les larves, auxquelles cette mousse procure une forme de protection:





''La majorité des oeufs sont pondus en septembre et en octobre, dans des fissures de toute sorte de plantes herbacées, à ras de terre''. ''Les oeufs passent l’hiver et les larves éclosent en avril ou en mai de l’année suivante'' [7].

Il existe de nombreuses variétés de cercopes, dont certaines affectionnent particulièrement les saules [3].

A noter que d'autres insectes se retrouvent parfois dans cette écume, soit qu'ils s'en sont retrouvés prisonniers, soit, peut-être, qu'ils consomment la sécrétion sucrée [6].

Sources :

[1] http://forums.futura-sciences.com/biolog (...)
[2] http://aramel.free.fr/INSECTES10-8.shtml
[3] http://entomofaune.qc.ca/entomofaune/cer (...)
[4] http://insectes-net.fr/cicadelle/cica2.h (...)
[5] http://jardifaune.canalblog.com/archives (...)
[6] http://www.insecte.org/forum/viewtopic.p (...)
[7] http://biodiversitevs.wordpress.com/2008 (...)

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